torsdag, juli 28, 2016

Forholdene for kristne i Xinjiang provinsen i Kina blir stadig verre

Livet er ikke lett for de kristne i Xinjiang provinsen i Kina. Forfølgelsen har økt i intensitet i den denne nordvestlige delen av Kina. Den siste måneden har myndighetene raidet flere husmenigheter, arrestert flere troende og mange er blitt bøtelagt.

Xinjiang, med sine 21,8 millioner innbyggere, er en autonom republikk. Det vil si at den har et visst selvstyre, men samtidig er Xinjiang provinsen altoverveiende muslimsk. En pågående langvarig konflikt mellom myndighetene og den muslimske Uighur-befolkningen. De kristne kommer dermed i skvis mellom denne konflikten og et Kina som i den siste tiden har økt forfølgelsen mot dem. Zhang Shuguang, som er pastor i denne provinsen sier det rett ut til en representant for organisasjonen ChinaAid: "Kristne har ingen frihet i Xinjiang."

I Hetian, en av provinsens sørligste byer, ble flere menigheter raidet av politiet 7. juli. Flere kristne ble innbrakt til avhør hos politiet. Etter intense forhør ble de løslatt på kvelden samme dag. De har fått beskjed om at avhørene vil fortsette senere.

10. juli slo politiet også til mot hjemmet til pastor Zhang Shuguang, men han var på reise denne dagen, så de fikk ikke arrestert ham. Derimot ble hans kone, Lü Yingli, brakt inn til avhør. Hun ble løslatt neste dag. Politiet slo til mot hjemmet til pastor Shuguang etter at han hadde uttalt på Internett at det ikke var noen frihet for kristne i Xinjiang.

La oss huske våre forfulgte trossøsken i Kina, og spesielt i Xinjiang-provinsen, i våre forbønner.

Om å bli gammel

"Å bli gammel er den mest verdifulle delen av livet, den som er nærmest evigheten.

Det finnes to måter å bli gammel på:

Det er de som er fulle av bekymringer og bitre, som lever i fortiden og på illusjoner, som kritiserer alt det som skjer rundt dem.

Men så finnes det også gamle med et barns hjerte, som bruker friheten de har fått fra sin tidligere jobb og ansvaret den medførte til å finne en ny ungdom. De har et barns undring, men også modenhetens visdom."

Jean Vanier (bildet) i Community and Growth, side 140. Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen

onsdag, juli 27, 2016

Nord-Korea nekter å ta imot varer fra Kina fordi de mener at varene er merket med et kors

Nordkoreanske myndigheter avviser produkter fra Kina som de mener er merket med korset!

Det synes ikke å være noen ingen ende på Nord-Koreas undertrykkelse av den kristne tro. Landets diktator og maktelite lider av frykt og aldri så lite paranoia når de nå takker nei til sårt tiltrengt mat-import fra nabolandet Kina. Årsak: varene skal være merket med et kors.

Det i seg selv er jo fantastisk med tanke på det landet som har produsert disse varene, og sier ikke så rent lite om den innflytelsen den kristne tro har i Kina.

Om det var slik.

Men mest sannsynlig er det ikke noe annet enn et kryss. Problemet er at krysset er altfor mye likt et kors.

Det er Radio Free Asia som melder dette.

De kan også fortelle at landets studenter i matematikk er pålagt å skrive plusstegnet slik har helt like linjer, slik at det ikke kan forveksles med et kors.

La oss fortsette å be for våre trossøsken i Nord-Korea og la oss be om at dette diktaturet faller. Nord-Korea har tidligere vært arnestedet for en stor vekkelse, og landets hovedstad ble en gang kalt 'Det nye Jerusalem'.

Ukjent vekkelseshistorie fra Kroatia, del 11

Her fortsetter serien om den spennende og ukjente vekkelseshistorien fra Kroatia. Første del ble publisert mandag 20.juni, andre del onsdag 22.juni, tredje del tirsdag 28.juni, fjerde del lørdag 2.juli, femte del, lørdag 16.juli, sjette del, søndag 17.juli, syvende del, mandag 18.juli, åttende del, onsdag 20.juli, niende del, torsdag 21. juli og tiende del, mandag 25. juli:

Bildet viser jugoslaviske immigranter som ankommer Ellis Island rett før utbruddet av 2. verdenskrig. Beklagelig vis har jeg ikke et fotografi som ble tatt av Life Magazine i New York tidlig på 1960-tallet. Det var tatt på John Kennedy Airport. I forbindelse med den kalde krigen drev USA en utstrakt handel med gisler og 'uønskede mennesker'. Ved Guds nåde berørte dette et stort antall medlemmer av Nasareerbevegelsen som hadde gått gjennom svære lidelser i Jugoslavia. En familie som ble velsignet gjennom denne ordningen, var Reinholds foreldre, Wilhelm og Maria Konrath, hans søster Judith sammen med hennes lille gutt, Walter Schreiber, og hans to yngste søstre, Marta og Maria. 

En reporter fra Life Magazine var tilfeldigvis til stede og sto ved rulletrappen når flyet med familien Konrath kom og de kunne sette sine bein på amerikansk jord. Alle ble forundret når familien Konrath takket Gud på tysk, og Wilhelm, som nå var en hvithåret mann - han hadde tilbrakt mange år i fengsel - knelte med og kysset asfalten. Dette ble fanget opp av reporteren som tok bilde av det hele, et bilde som havnet på førstesiden til dette berømte tidsskriftet.

Reinhold skyndte seg ned for å treffe sine foreldre, som nå levde i Livingston, New Jersey. Han hadde allerede canadisk statsborgerskap, resten av familien skulle bli amerikanere. 

Tilbake i Canada velsignet Herren Reinhold og Dianne med åtte barn:

Jakob, som lever i Kitchener, Ontario.

Grace, som lever i Aukland, New Zealand, sammen med ektefellen David Johnson, og datteren Ella.

Vera, som lever i Toronto, Ontario, sammen med ektefellen Graham Blair.

Sara, som lever i Indianapolis, Indiana, sammen med ektefellen Paul Anderson og deres barn Alice og Felix.

Benjamin, som lever i Amsterdam, Nederland, sammen med kona Mai-Britt Meijer.

Charity, som lever i Kitchener, Ontario, sammen med ektefellen Sturat Cybulskie, og barna Holden og Owen. 

Adam, død i 2006.
Noah, som lever i Kitchener, Ontario.




Selv om det var mennoniter som grunnla for mange år siden, hadde den på begynnelsen av 1900-tallet blitt til en vakker engelsk by i Victoria-stil. Men på den tiden Reinhold Konrath kom hit, etter Den andre verdenskrig, hadde mange ting endret seg.

Selv om husene så britisk-canadiske ut (bildet) snakket tusenvis av de familiene som bodde i dem et kaleidoskop av europeiske, asiatiske, eventuelt afrikanske og vestindiske språk. Reinhold kjente seg veldig hjemme i disse omgivelsene. Han rakk ut en hånd til alle, og jo eldre han ble, jo mer ble han involvert i å redde unna de gode sakene som folk ville kaste. Det var sikkert noen trengende som kunne trenge det, resonnerte han, da han tok vare på en boks smørbrød med egg, som var kastet igjen i en søppeldunk! Eller i hvert fall for alle klærne, de gamle møblene, eller de kasserte lekene, han reddet før søppelbilen kom.

Det var en konstant interaksjon med Hutterianere, ortodokse mennoniter, immigranter, og forskere ved Conrad Grebel College - J. Winfield Fretz, Werner Packel, Frank Epp og Sam Steiner - bare for å nevne noen få. Reinhold levde et fargerikt og kontroversielt liv. Han besøkte hjemmet til Dejan og Herta Jevremov i California, immigranter fra Jugoslavia som tilhører Nasareerbevegelsen, som nå har barn som lever i Australia (Isakovs og Augustinovs), samt Upland Hutterites samfunnet i Sør-Dakota som Elmendorf er en gren av. For mange ble Reinhold litt for sterk, for andre var han en mann full av humor.

Tvert imot, jeg fant ham konstant fantastisk! En morgen hadde jeg planlagt å fly med to venner (Wilmer Funk og David Goodwin) til Trinidad og Guyana fra flyplassen i Toronto. Vi hadde allerede fått våre boarding pass og ble stående ved gaten vår, klar til å stige ombord i vårt fly fra British West Indian Airlane når Reinhold av alle kommer rett opp til oss. Han er kledd i sine shabby klær, festet sammen av sikkerhetsnåler. Han hadde med seg en stor plastpose med de bøkene han følte vi skulle gi til våre søsken i Sør-Amerika.

Jeg ble rørt av hans iver, men hvordan kunne han vite at vi hadde flydd fra Pennsylvania, og at vi ankom når vi gjorde og når du skulle reise igjen? Slikt skjedde stadig med Reinhold.

Flere dager senere, når vi hadde funnet vår vei over til den tropiske Wakenaam øya ved den enorme elvemunningen Essiquibo i Guyana, bremset vi ned. Wilmer Funk dro ut til en afrikansk-amerikansk bonde som arbeider på en sukkerplantasje. Han ville gi ham en bok. Boken var Salt and Light av Eberhard Arnold, og jeg merket meg at den hadde noen flekker fra et tak som lekket borte på gården til Reinhold. Men som Wilmer sa det: Hva kan det ikke komme godt ut av frø som Reinhold har plantet.

(fortsettes)

La oss ta avstand fra volden og hatet fra islamistene og fra hatet mot katolikkene fra kristne

Det bestialske prestedrapet i Frankrike ryster en hel verden. Men blant noen av de som daglig legger ut islamkritiske artikler på sine blogger og Facebook-sider, er det taust. Årsaken er at noen av disse også hater katolikker.

Nettsidene deres er fulle av eksempler på vold begått av islamister. Det er bare en uke siden terroren rammet Nice. Da gjenga flere av dem linker til aviser og tv-kanaler som omtalte de grufulle drapene. Men fordi presten som nå ble drept er en romersk-katolsk prest, nevnes ikke hans navn i det hele tatt. Årsaken er at de mener han slett ikke er en kristen.

En av de mest kjente av disse er Reinert Vigdal, som ved forrige valg var førstekandidat for De Kristne i Luster.

Omtrent hver eneste dag - og enkelte ganger flere ganger om dagen - legger denne mannen ut sine islamkritiske artikler. Helst er det linker som legges ut, og av og til skriver han sine egne kommentarer. De er ofte fulle av hatefulle ytringer. Ikke bare mot muslimer, men mot katolikker, og representanter for Arbeiderpartiet. Og Vigdal sprer gjerne konspirasjonsteorier. De mest rabiate av dem. Som at Arbeiderpartiet skulle stå bak terrorhandlingen på Utøya og i Regjeringskvartalet.

I dag siterer han like så godt Fjordmann, en viss massemorders ideologiske inspirasjonskilde. Mannen som kanskje ikke ikke juridisk sett kan lastes for det forferdelige som skjedde for fem år siden. Men som like fullt har et moralsk ansvar. Vigdal har tidligere omtalt den nå avdøde rasisten Arne Myrdal i positive termer. Vigdal bruker Fjordmann som sannhetsvitne og legger så til: "Å disse mektige kreftene som ikke ville oppklare Nygård attentatet, står også bak Utøya og regjeringskvartalet.... politisk styggedom, som blir verre..."

Men altså ikke et ord om presten som ble halshugget foran alteret i den lille forstandskirken. Ingen medfølelse, ingen fordømmelse. Årsak: presten, Jacques Hamel (bildet) var katolikk.

Men Vigdal er ikke alene om denne tausheten og manglende vilje til å ta avstand fra drapet på den romersk-katolske presten. Det er også andre i nett-sfæren som i dag er tause.

Det som forundrer meg er at ikke flere kristne tar avstand fra dette grumset og hatet som spres av Vigdal og andre, og fortsetter å være venner med dem på Facebook. Det er på tide at vi nå står opp mot alt hat, enten det kommer fra muslimer eller kristne som lefler med mørkebrune krefter og som hater kristne i andre trossamfunn. Det siste er i grunnen så motstridende at det burde vekke de fleste.

Bønn - og bli ledet av Ånden

"Mange kristne erfarer ofte vidunderlige tider i bønn og umiddelbart etter slike tider finner de dem selv midt i en rasende kamp. Enkelte har lært seg til å vente på Gud, men ikke vandre med Ham. De er blitt fylt med Guds Ånd, men har ikke lært hva det vil si å bli ledet av Ånden.

Når Jesus lærte sine disipler å be, lærte Han dem først til å ha fokus på Gud. Når vi ser Ham, vil resultatet bli at man ser seg selv i et helt annet lys. Når vi ser Hans hellighet, vil vi se vår egen syndighet. Når vi ser hvor stor Han er, vil vi se hvor små vi er. Det er dette synet på Gud som driver oss til å rope ut om at Han må lede oss hver dag.

Moses møtte Gud på en spesiell måte. Han pleide å sette opp et telt utenfor leiren. Han ville så gå inn i det teltet og der ville han møte Gud. De tidene var spesielle for Moses. De var selve fundamentet i hans lederskap av Israels barn. Men han sa noe veldig interessant til Gud ved slutten av et av disse møtene: 'Hvis ikke ditt ansikt går med, må du ikke føre oss opp herfra!" (2.Mos 33,15) Gud ga ham en forsikring: 'Han svarte: Mitt ansikt skal gå med, og jeg vil deg få ro.' (v.14) 

Kanskje er disse teltmøtene selve hemmeligheten til det liv Moses levde og det lederskap han utøvde. Han ikke bare sikret Guds nærvær men også sitt lederskap. 

Nøkkelen til å bli ledet av Guds Ånd er å lære hva det vil si å forbli i bønn. Noen ganger skulle jeg ønske at jeg skulle kunne forbli på disse stille stedene og aldri forlate dem. Disse tidene er så spesielle. Men de må aldri bli et mål i seg selv. Gud har en plan for hver av oss. Disse tidene hvor vi er alene i bønn forbereder oss for kampene vi vil stå overfor. Vi vil ikke forlate Hans nærvær i kampene, men vi må lære å praktisere Hans nærvær i dem.

Gud vil ofte lede oss inn i spesielle tider av bønn for å forberede oss for slike kamper. 

For flere år siden, ble jeg fortalt av en lege at jeg hadde polypper på stemmebåndene. Hele livet mitt handler om at jeg er en omreisende taler. Så, denne beskjeden var ganske traumatisk å få. Jeg fikk nemlig beskjed om å to uker i fullstendig stillhet. Da legen sa det til meg, visste jeg at Gud ønsket å gjøre et djupt arbeid i mitt liv. Disse to ukene ble to av de mest fantastiske ukene av livet mitt. Ikke bare helbredet Gud stemmebåndene mine, men Han åpenbarte seg for meg på en helt spesiell måte.

Men jeg var ikke klar over at tiden var bare en forberedelse av det som skjedde de neste seks månedene. Jeg har opplevd noen av de mest omtumlende tidene i mitt liv og min tjeneste. jeg talte da massive demonstrasjoner brøt ut i Peru, og jeg gikk inn i en krigssone i Kongo. Jeg så tusenvis svare på evangeliet. Jeg er så takknemlig for at jeg hadde denne spesielle tiden med Gud før jeg gikk inn i kampen om sjelene. Men jeg er også takknemlig for at Gud gå med meg midt i livets kamper. Han vil møte deg, men Han ønsker også å gå med deg. Lær å be uavbrutt."

Evangelist Sammy Tippit. Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen

tirsdag, juli 26, 2016

I dag er vi alle katolikker

Det brutale drapet på en fredelig katolsk prest som forrettet messe i Frankrike i dag er en avskyelig handling. IS har påtatt seg skylden.

Det er ufattelig at mennesker kan begå en slik grusom handling. 84 år gamle Jacques Hamel (bildet) beskrives som en god og snill mann, en prest i ordets virkelige betydning. Alltid til tjeneste for andre. I mer enn 50 år fikk han tjene som prest. Like til denne dag, som skulle ende så brutalt og meningsløst.

Den aldrende presten ble først tatt som gissel sammen med to nonner og to kirkegjengere. En tredje nonne skal ha klart å komme seg unna, og det var hun som fikk varslet politiet.

I dag står vi sammen med våre romersk-katolske venner og sier: I dag er vi alle katolikker. Vi lider med, og vi ber. For menigheten til Jacques Hamel, hans nærmeste familie og venner og vi ber for Europa. Vi ber om at Gud skal kalle flere forbedere som kan stille seg på murene til vern for landene som utgjør det europeiske kontinentet og vi ber om at Gud skal sende ut sine beskyttende engler.

Barn fra urbefolkningsgruppe kan lese Bibelen for aller første gang

Her er dagens gladmelding!

Barn fra det eldgamle Udi folket som er bosatt i det nordlige Aserbajdsjan (bildet), kunne lese Bibelen for aller første gang på sitte eget språk under en kristen sommerleir som studenter fra School Without Borders organiserte denne måneden. Bak 'skolen uten grenser' står russiske baptister.

Udi-folket er en urbefolkningsgruppe i Kaukasus. De bor hovedsaklig i Aserbajdsjan, men vi finner dem også i Russland, Georgia, Armenia, Kasakhstan og Ukraina. Men det er ingen stor gruppe vi snakker om. De teller ikke mer enn 10.000 mennesker. Disse er etterkommere av de såkalte kaukasiske albanerne.

La oss be om at mange av dem må komme til tro på Herren Jesus når de nå har fått Guds ord på sitt eget språk.

100 vietnamesiske pastorer satt i fengsel - trues med gift

Omlag 100 vietnamesiske pastorer er fengslet og myndighetene har truet med å ta livet av dem med gift. Årsaken er at de har nektet å bli en del av en kirke som myndighetene har all makt over.

Hensikten med den offisielle kirken myndighetene har godkjent, synes nå å være å få kontroll over den voksende husmenighetsbevegelsen i landet. Et av disse husmenighetsnettverkene har et medlemskap på 3.000, og har nå fått ordre om å slå sammen de ulike husmenighetene og møte i en bygning som bare huser 500 mennesker.

Der er Christian Aid Mission som melder dette.

De fengslede vietnamesiske pastorene er i all hovedsak fra det sentrale høylandsområdet i Vietnam. Mange av disse har forsøkt å flykte fra området, noen også fra landet, men er blitt innhentet og sendt tilbake, for så å settes i fengsel.

En av pastorene som fortsatt er på frifot, en mann ved navn Su, og som selv satt i fengsel i årene 1975 til 1984, sier det slik:

"Myndighetene ønsker å slå sammen disse husmenighetene for å begrense deres vekst og øve mer kontroll over dem. Hvis disse pastorene nekter å signere å signere et dokument som går ut på å begrense størrelsen på disse husmenighetene, trues de med å bli kastet i fengsel og banket opp."

Kravet fra myndighetene er at menighetene ikke skal overstige 500 medlemmer. Forholdene i vietnamesiske fengsler er grusomme.

Kontemplasjon

"Jo mer vi blir mennesker som handler og får ansvar i fellesskapet, jo mer må vi bli kontemplative mennesker.

Hvis vi ikke gir næring til vårt djupe emosjonelle liv i bønn skjult i Gud, hvis vi ikke bruker tid i stillhet, og hvis vi ikke vet hvordan vi kan ta oss tid til leve fra nærværet og mildheten til våre brødre og søstre, risikerer vi å bli bitre."

Jean Vanier (bildet) i Community and Growth. Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen.

mandag, juli 25, 2016

I dag har jeg fulgt en av mine forbedere til hennes siste hvilested

I dag har jeg tatt farvel med en av mine forbedere. I mange år, hver gang vi møttes, kom hun med sine oppmuntringer: "Jeg husker på deg" og "jeg ber for deg". Hun har bedt for meg siden begynnelsen av 1990-tallet. Jeg vil tro hver dag. Det er blitt mange timer for Guds ansikt. Hvilken gave! Hvilken nåde.

Men jeg var ikke alene om å være så heldig at jeg stod på hennes bønneliste. Der var det mange navn. Og fordi hun hadde fått prøvd mye i livet, visste hun hvordan folk hadde det.

Nå er det slutt. Ragnhild er hjemme hos Herren. I dag fulgte vi henne til hennes siste hvilested. Vi var mange som kom med djup takknemlighet i våre hjerter.

Den som har noen som ber for seg har fått en stor gave. Den kan egentlig ikke verdsettes høyt nok. Jeg tenker på de mange anonyme forbederne. De som ikke gjør noe nummer ut av seg. Jeg tror det venter dem en stor belønning i himmelen! Dette er mennesker som har vært på spesialoppdrag, selv om de ikke ser det slik selv. De snakker ikke så mye om seg selv.

Jeg kjenner på en djup takknemlighet til Gud for alle som ber for meg, May Sissel og vår familie. Takk at dere bærer oss fram for Nådens trone. Jeg er sikker på at jeg ikke kunne ha fortsatt i tjenesten med forkynnelsen, seminarene og skribentvirksomheten hadde det ikke vært for dere. Takk for alle timene og dagen dere tilbringer i bønn for oss. Mange av dere kjenner jeg ikke og har aldri møtt. Det hender jeg møter noen av dere på et møte. Det er alltid like hyggelig.

Men om vi aldri skulle møtes noen gang - la meg si det nå: takk, tusen takk, fra djupet av mitt hjerte for at du ber for meg, for oss. Det utgjør hele forskjellen.

I dag, som mange ganger før, har jeg takket Herren for Ragnhilds utrettelige forbønnstjeneste. Jeg fryder meg over at troens løp er ferdig løpt, og hun er hjemme hos Ham som elsket henne så høyt alle hennes livs dager, og som vil elske henne og ta vare på henne gjennom hele evigheten.

Ukjent vekkelseshistorie fra Kroatia, del 10

Her fortsetter serien om den spennende og ukjente vekkelseshistorien fra Kroatia. Første del ble publisert mandag 20.juni, andre del onsdag 22.juni, tredje del tirsdag 28.juni, fjerde del lørdag 2.juli, femte del, lørdag 16.juli, sjette del, søndag 17.juli, syvende del, mandag 18.juli, åttende del, onsdag 20.juli og niende del, torsdag 21. juli:

Jeg ble ganske raskt svært interessert i bøkene til Reinholdt. I forbindelse med hans lange reiser til Hutterite-kolonier og andre uvanlige steder, hadde han vært i stand til å komme over den sjeldne Dreller kodeksen fra 1650-tallet, en kodeks fra Casper Breitmichel fra midten av 1500-tallet, en kommentar over 2.Mosebok av en Hutterite-forfatter fra tidlig 1600-tall, og kopier av en stor mengde andre skrifter fra Hutterite-forfattere.

En snørik dag, da jeg bare var 15 år gammel, kom Reinhold hjem til oss og ba meg bli med ut for å kikke i baggasjerommet på bilen hans. Han ba meg om å hjelpe ham med å bære inn en stor eske med bøker som han mente ville være instruktive for meg. Mine foreldre hadde noen baktanker om dette, men ville ikke stoppe meg fra å lese så mye jeg ville. Djupt inspirert, til sene kvelden, med stearinlys blafrende ved sengekanten, leste jeg hele Krønikeboken til Hutterianerne (bildet), Eberhard Arnold's "Salt and light", "Early Christians", "Inner-land" og mange flere.

Uten tvil, denne innflytelsen ved en sårbar alder har influert mitt liv på en svært betydningsfull måte og har satt kurs for det som skulle komme.

En del år deltok Reinhold Konrath møtene i Orthodox Mennonite. Min bror David, og andre som fortsatt er en del av denne gruppen, ble ganske begeistret av Reinholds sterke kommunitariske undervisning, støttet opp med en utrolig mengde kunnskap, inspirasjon og ideer. 

Reinhold hadde ingen store problemer med den strenge livsstilen (som fremmes av de ortodokse), men i sitt sinn var det å forkynne evangeliet til alle mennesker uendelig mye viktigere. Dette var også årsaken til at han ville omgjøre huset sitt i Kitchener til et samfunnshus. Eiendommen hans, som lå langs en bekk, like utenfor Victoria Park, var passe stor til at man kunne plante en riktig stor frukthage der. Etterhvert kjøpte han også en gård i nærheten av Moore i Wellington County. Her, sammen med noen fransk-kanadiske venner og andre forsøkte han organisere en Hutterite kommunitet.

(fortsettes)

Forsker: Kina vil ha 200 millioner kristne innen 2030

Svære forfølgelser til tross - kommunist-Kina er i ferd med å få verdens største kristne befolkning innen 2030. Da regner man med at det vil finnes 200 millioner kristne kinesere!

Det er Rodney Pennington som sier dette. Han studerer religiøse trender for OMF - Overseas Missionary Fellowship, tidligere China Inland Mission, grunnlagt av legendariske Hudson Taylor.

"Vi fryder oss allerede over hva Herren har gjort i Kina", sier Pennington, i et intervju med den kristne nettavisen Christian Today.

Han legger til: "Men det betyr ikke at misjonsoppdraget er fullført."

Iløpet av 2030 - om bare 14 år - "vil Kina mest sannsynlig ha 200 millioner kristne og det vil påvirke hele den globale kirke i årene fremover," sier Pennington.

Men Pennington legger ikke skjul på at det er store utfordringer for de kristne i Kina. Han tegner ikke noe glansbilde. Ikke minst er det store utfordringer når det gjelder disippeltrening og tverrkulturelt arbeid blant barn og ungdom.

"Selv om 200 millioner kristne kan synes ambisiøst, så er det en sterk motivasjon for å be," sier Pennington.

Yu Jie, en kinesisk kristen og demokratiforkjemper, skriver i et essay som ble publisert i august utgaven av tidsskriftet "Things", at kristne er kinesiske er kjent for å si at 'jo større forfølgelse, jo større vekkelse". "Hvis denne rapporten er korrekt, så er det virkelig sant at forfølgelsene har vært svære," skriver Yu Jie, og så legger han til: "men vekkelsen har vært en geysir som spruter."

La oss be for våre trossøsken i Kina og for vekkelsen at den må fosse fram!

Det djupe såret

"Vi bærer alle på våre djupe sår, sår som kommer av vår ensomhet. Vi synes det er vanskelig å være alene og vi ønsker å flykte fra det hele gjennom hyperaktivitet, gjennom fjernsynet eller gjennom en million andre måter.

Enkelte tror at deres ensomhet vil bli leget hvis de blir en del av et fellesskap. Men de vil bli skuffet. 

Til slutt må vi innse at dette såret er iboende i den menneskelige tilstand, og hva vi må gjøre er å leve med det i stedet for å flykte fra det."

Jean Vanier (bildet) i Community and Growth, side 140. Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen

søndag, juli 24, 2016

Nye angrep på kristne i Tyrkia - mange flykter fra landet

Det er rapportert minst to voldsepisoder mot kristne menigheter i Tyrkia etter det mislykkede militærkuppet. Angrepene vekker vonde minner.

Et av angrepene skjedde i Trabzon. En gruppe 10 personer angrep Hellige Marias kirke med steiner og hammere. De klarte å knuse noen vinduer, og var i ferd med å trenge inn i kirken da muslimske naboer til den fikk stanset dem.

Medlemmer av denne menigheten, som ligger ved Svartehavet, ble for 10 år siden vitne til at en ultra-nasjonalistisk tenåringsgutt skjøt den katolske presten, fader Andrea Santoro, i bakhodet mens presten sto og ba. Fader Santoro døde på stedet.

For ni år siden ble en annen menighet i denne tyrkiske provinsen angrepet. Denne gangen dreide det seg om Malatya protestantiske kirke. Angrepet skjedde på nøyaktig samme måte som det nylige angrepet på Hellige Marias kirke.

Den anglikanske presten, Ian Sherwood, som er prest for The Crimea Memorial Church i Istanbul, sier til menneskerettighetsorganisasjonen, Middle East Concern, at mange kristne nå flykter fra Tyrkia. De frykter at de nye innstramningene fra Erdogan vil gjøre det enda vanskeligere for kristne i dette altoverveiende sunni-muslimske landet.

Om å elske sine fiender

"Kristne er ikke-voldelige, ikke fordi vi tror at ikke-vold er en strategi for å befri verden fra krig, men fordi ikke-vold er konstituerende for hva det vil si å være en disippel av Jesus."

Stanley Hauerwas (bildet), amerikansk teolog, etiker, professor ved Duke Univeristy. Av mange karakterisert som en av samtidens mest fremragende og innflytelsesrike teologer. Bakgrunn som metodist.

Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen.

Ikke fall for fiendens snarer, stå sterk, mektige kriger!

"Jeg føler at dette ordet er det noen som trenger i dag: Fokuser på Mitt vakre ansikt Mitt barn, og bli ikke altfor opptatt av djevelen og søk ikke etter ham rundt hvert et hjørne. Fest heller oppmerksomheten din istedet på Min kjærlighet, hengivenhet og brennende ønsker for deg. 

Når det er sagt: Stå sterke, du trenger ikke å bli lurt, fordi han er som en brennende løve, som går fram og tilbake etter å sluke de svake og sårbare. 

Kom nær Meg i tilbedelse og lydighet, bli forenet med Mine hensikter og bruk deretter din autoritet til å tale ut Min perfekte vilje for ditt liv. Stå sterke. 

Våre kamper vinnes i ånden, men du må lære å skjelne så du forstår fiendens taktikk slik at du vet hva du kjemper mot. 

Vær årvåken og varsle og bruk kloke kampstrategier mot ham. "Dette er det oppdrag jeg overgir til deg, min sønn Timoteus, i samsvar med de profetord som før er talt om deg, så du ved dem kan stride den gode strid." (1.Tim 1,18) Spør Meg om å lære deg å føre krig: "Lovet være Herren, min klippe, han som lærer opp mine hender til strid, mine fingrer til krig." (Salme 144,1) I denne prosessen vil du oppleve forfremmelse og at Riket utvider seg. 

Strategien for i dag, er denne: Stå sterke!

Beskytt ditt kall og nå nye høyder! Ikke fall for fiendens snarer, stå sterk, mektige kriger!"

Steve Porter. Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen

lørdag, juli 23, 2016

Hvem er en venn?

"En venn er en som kan være taus med oss i et øyeblikk av fortvilelse eller forvirring, som kan være sammen med oss i en tid av sorg og savn, og som tolererer å ikke forstå ... ikke kan helbrede, ikke avhjelpe ... det er en venn som bryr seg."

Henri Nouwen (bildet). Norsk oversettelse (C) Bjørn Olav Hansen

Tre kristne menn fra Aserbajdsjan arrestert og fengslet i Iran

Tre menn tilhørende Livets Ords menighet i Aserbajdsjan sitter fengslet i Iran. De ble fengslet under et besøk i Iran i juni. De tre mennene skulle delta på en fest i Teheran i forbindelse med en forlovelse. Høytideligheten ble også kombinert med et bønnemøte.

Det tre mennene, Eldar Gubanov, Yosif Farhadov og Bahram Nasibov, tilhører Livets Ords forsamling i Baku. Alle tre har familier og barn hjemme i Aserbajdsjan. Yosif er også far til et barn med Downs syndrome.

Iranske myndigheter oppgir ingen grunn for at de tre mennene er arrestert. Siden de tre ble arrestert 22. juni, har familiene deres kun fått lov til å snakke med dem en gang på telefon.

La oss huske disse tre mennene og deres familier og menighet i våre forbønner.

"Jeg så en drage sirkle rundt Tempelhøyden, men kraften i Jesu blod er sterkere"

En god venn av meg, Rania Sayegh (bildet), og hele den norske bønnebevegelsen, har nylig hatt et syn hvis innhold er av en så viktig karakter, at jeg med hennes tillatelse har valgt å oversette det til norsk. Dette er samtidig et svært strategisk bønneinitiativ som begynner i dag!

Dette gjelder ikke bare Israel, men hele verden.

For de som ikke kjenner Rania Sayegh, så er hun grunnlegger og leder av et bønnehus i Nasaret. Hun er en arabisk kristen, med stor kjærlighet for Israel, og har besøkt Norge en rekke ganger. Både som taler på Den nasjonale bønnekonferansen på Grimerud og på konferansen til Kvinner i Nettverk.

Et globalt bønneinitiativ 
Mål: Å dekke Israel og de arabiske nasjonene
Visjon: "Jeg så en drage sirkle rundt Tempelhøyden, men kraften i Jesu blod er sterkere"
Dato: Tammuz 17 til 9 Av (23. juli til 13. august 2016
Bønneinitiativet organiseres av House of Prayer and Exploits og Visual East

"På den dagen skal hærskarenes Herre være som en herlig krone og en skjønn krans for resten av sitt folk. Han skal være rettens ånd for den som sitter som dommer, og styrke for dem som slår angrepet tilbake for resten av sitt folk." (Jes 28,5-6/Bibelen Guds ord, Bibelforlaget)

Vi tror det er viktig å dekke landet og Midt-Østen iløpet av disse tre sorgens uker (for Israel). Disse dagene er Tammuz 17. til 9. Av som markerer minnet om tempelet som ble ødelagt i Jerusalem. Disse tre ukene blir referert til som 'Den bitre gråten' (Klag 1,2) For den som følger den gregorianske kalenderen er datoen 23. juli til 13.august.

Den 11. juli, mens Rania, søkte Herren opplevde hun en djup, djup smerte i sin ånd og i sitt morsliv - en veldig djup byrde oppstod fra innsiden. Dette førte til at hun begynte å gråte over Israels land, og dette overrasket henne. På dette tidspunktet forstod hun ikke hva som skjedde med henne, men det synes som om Herren forsøkte å få hennes oppmerksomhet.

Nå begynte Herren å tale til henne gjennom et syn. Hun så en drage som sirklet rundt Tempelhøyden. Den onde skapningen var på et oppdrag: å tre opp på høyden i et forsøk på å forløse fra sin munn ild over Tempelhøyden. Idet ilden ble forløst over Tempelhøyden så Rania en skare av demoniske krefter som sto klare til å forløst over Israel. På dette tidspunktet så hun hvordan Herren forløste et trompetstøt for å vekke Vekterne, slik at de kunne reise sine armer, bygge en mur som blokkerte de onde åndene fra å bli forløst over Tempelhøyden (området hvor Klagemuren og Moria-fjellet og den forgylte Klippedomen er bygget) og over nasjonen.

Gud sier til dem Han har kalt til å våke og be: "Gå rundt den og bygg en mur av beskyttelse ved at du inntar din stilling." "Og fordi du er en Guds partner, vil Gud forløse sin beskyttelse, og stanse mørkets planer."

"I dette øyeblikket av sterk nød i mitt hjerte følte jeg at det måtte være en beskyttelse over vannveiene, særlig over Middelhavet. Det var under denne tiden at Herren igjen minnet meg om Hans blod - at kraften i Jesu blod er mye mer kraftfullt en en drage." "Og de seiret over ham i kraft av Lammets blod og det ord de vitnet. Og de hadde ikke sitt liv kjært, like til døden." (Åp 12,11) Det er kraft i Hans blod!

Han viste en engel som åpnet et slør med et bloddryppende sverd. Dette var Jesu blod. Gjennom kraften i Jesu blod åpnet han sløret og laget plass slik at folk kunne komme seg ut bakenfor sløret.

Dette er et globalt bønneinitiativ hvis hensikt det er å dekke Israels land og Midt-Østen, ved å arbeide sammen med nasjonenes Gud. Innenfor dette kallet til å be, så går Hans instruksjoner ut på å forløse behovet for en global omvendelse som en nøkkel for gjennombrudd. Han speider ut for Herrens kropp til å stå sammen og omvende oss slik at vi står opp for Israels land, både jøder og arabere.

Årsaken til dette er at Gud i synet fortsatte med å vise Rania en 'munn åpne seg og talte ord". Ordene som ble talt forårsaket at små hull (sprekker i atmosfæren) åpnet opp portaler inn i mørkets rike, noe som gjorde det mulig for onde ånder å bli forløst. Disse onde åndene hadde sin autoritet gjennom forbannelsen av jøder og arabere i Israels land. Disse ordene ble formet gjennom mennesker som tror på Kristus. Han krever omvendelse - en sann kjærlighetens oppvekkelse rettet mot denne nasjonen og hennes folk.

Gud vil lede alle som velger å la seg involvere og vise hvordan de kan uttrykke denne kjærligheten på en praktisk måte. Ikke bare gjennom forbønn, men ved å omvende seg og på den måten utføre praktiske kjærlighetshandlinger til landet og hennes folk (arabere og jøder), for å bygge bro over gapet. Dette gapet der helvete selv prøver å komme inn i landet.

Det var en følelse av demonisk iver som var motivert ut fra et ønske om å forårsake eksplosiv vold i landet. Mens Herren viste meg dette, var Hans strategi bønn og en kjærlighetsrevolusjon - en himmelsk kongerike plan - som vil være motoren for å deaktivere fiendens agenda.

Dette er en tid hvor vi kaller Guds folk til å samstemme sine hjerter med Herrens for disse folkegruppene. Gud ønsker å bevege seg med stor kraft blant alle nasjoner. Vi tror at dette til slutt vil resultere i at alle andre nasjoner vil bli velsignet på en bedre måte. Likeledes vil dette være nøkkelen for USA. Hvis de som bor i USA vil bistå i å lukke dørene for ondskapen som rettes mot Israel, så vil Gud lukke dørene for den ondskapen som forsøker å komme inn i USA. Dette er en justering som er nødvendig mellom disse to nasjonene.

Dette BASUNSTØT-KALLET er ikke noe Rania har lagt planer om, men mens hun satt i Sverige og lyttet til en vekkelsessang fra Wales, "Love Great As The Ocean", ble hennes hjerte grepet av en djup smerte, og hun følte at Herren ønsket at vi skulle få del i en større visjon - at vi kan koble oss inn på blodet og kraften som finnes hos Jesus, for Hans folk (både jøde og araber) og for Hans land, og for nasjonene.

"I det Han viste meg skarene av en ond, en enorm hær, som det trues med å forløse ut over landet, åpenbarte Herren sannheten at når hendene til de hellige og til vekterne løftes, så vil disse forenede hendene blokkere denne ondskapen fra å komme inn."

Herren vil gi "styrke for dem som slår angrepet tilbake mot porten." (Jes 28,6. Bibelen Guds Ord/Bibelforlaget).

Herren kaller de som vokter portene til å stille seg på murene i denne nødens tid (ikke i panikk, men et svært viktig kall til å stå i Herrens Ånd og ta del i det fullbrakte verket på korset og i oppstandelsen). Kjære elskede, la oss få vite om du er en av de som er blant de som er kalt til å holde hendene i en lenke rundt Israel og Midt-Østen? La oss få vite det.

Bønne-direktiver:

1. La oss først la Herren ransake våre hjerter og teste oss: Finnes det områder av vårt hjerte som huser rasisme og sjeliske holdninger (ikke inspirert av Guds hjerte) mot Israels folk og land? Omvend deg når du ransaker ditt hjerte sammen med familien din, fellesskapet du tilhører, tjenesten din, etc.

2. I det du omvender deg vil Gud begynne å justere ditt hjerte med sitt hjerte og du vil begynne å se Hans folk fra Hans perspektiv. Åpne nå ditt hjerte for Hans kjærlighet som vil vaske vekk falske forestillinger, gale holdninger, løgn og krenkelser. For noens vedkommende vil Han gjøre deg i stand til tilgi dem som har krenket seg i Israels land og folk.

3. Rop ut kraften i Jesu blod over hele landet og hennes folk. Iløpet av disse tre ukene anbefaler vi deg å ta nattverd hver dag, og proklamere helbredelse til ditt land og til Israels land.

A) Proklamer kraften i den nye pakten, og Jesu blod til forsoning mellom Guds folk.

B) Proklamer kraften i den nye pakten og i blodet til renselse for vårt hjerte og vår samvittighet

C) Proklamer kraften i blodet som taler sterkere enn Abels blod (Hebr 12,24)

D) Når du vandrer i dette, be Herren om å rydde og rense ditt eget land, og be Han om å forløse omvendelse for det uskyldige blod som er utøst i ditt land. Idet du gjør dette be Herren om å gi nåde til folket i landet slik at de kan få tilgivelse for handlinger av urettferdighet og blodsutgytelse som har skjedd. Og Guds rett og rettferdighet vil frigjøres, Hans elv av fred inn i hjertene og samfunnet og inn i din nasjon.

E) Rop ut kraften i Jesu blod og Hans pakt til frelse for det jødiske folk; at deres øyne må åpnes så de kan se deres Messias.

F) Rop ut kraften i Jesu blod og Hans pakt til frelse for det arabiske folk, og for deres frihet fra det grep som Islam har, og som er føde for global terrorisme og blodsutgytelse. Be Herren om å demontere frykten og truslene som Islam skaper i ditt samfunn, i det du vandrer i fullkommen kjærlighet.

G) Forløs lovprisning og tilbedelse og opphøy kraften i Jesu blod og alt hva Hans pakt innebærer. I det du gjør dette begynn å tale og profetere velsignelser over Israels land og folk. Dermed tillater du Den Hellige Ånds liv som er i deg, og kraften av blodet, til å forløse oppstandelsens kraft i deg. (John 6,53-56;Hebr 12,24 og Åp 12,11)

4. Be Herren om å sende sine engler for å samarbeide med oss - for skytsengler til å bli satt ut ved Tempelhøyden (Moria-fjellet) og for at engler som har i oppdrag å vekke opp kan blåse i basunen i Israels land og globalt. Be Herren om å sende en forvirringens ånd inn i fiendens leir. (2.Krøn 20,22 og Salme 35,1-10)

5. Vi vil oppfordre alle til å rope om seier natten til den 9. Av (13. august) i din tidssone. Blås i en sjofar om du har en (Sak 9,14-17)

"Da skal Herren vise seg over dem. og Hans pil skal skyte fram som lynet. Herren skal blåse i basunen og dra ut med storm fra sør. Hærskarenes Herre skal verne dem. De skal fortære og trampe ned slyngesteiner. De skal drikke og larme som om det var av vin. De skal fylles som en offerskål, som hjørnene på alteret. Herren deres Gud skal frelse dem på den dagen, som flokken av Hans folk. For de skal være som juvelene i en krone, de skal stråle over Hans land. Å, hvor stor er dets godhet, og hvor stor er dets skjønnhet! Kornet får de unge mennene til å trives, og mosten får jomfruene til å trives."

For Hans agenda og kall.

Rania Sayegh of HOPE, and Priscilla Zananiri of Visual East.

En bønn

"All evighets Gud,
enten vi vet det eller ikke.
er din Hellige Ånds lys i oss.
Han lyser opp skyggene i vår sjel.
Han trenger inn i våre mørkeste rom
og fyller dem med sitt usynlige nærvær.

Jesus, vår fred,
du forlater oss aldri.
Den Hellige Ånd åpner alltid en vei fremover,
den veien som innebærer å kaste oss inn mot Gud
som ned i en avgrunn.
Og med forundring oppdager vi
at denne avgrunnen ikke er et bunnløst mørke,
men den er Gud,
uendelig dyp av medlidenhet og uskyld.

Bror Roger av Taize (bildet) i boken: I alle ting en stille glede. Verbum forlag, side 111 og 112.

fredag, juli 22, 2016

Når troen blir et mas

Troen kan bli en stor slitasje for et menneske. Det er litt av et tankekors. Det er litt avhengig av hva slags oppvekstvilkår den får, men i en del sammenhenger gjelder det først og fremst at du sier de riktige tingene.

Du må passe deg slik at du bekjenner rett innenfor Gud, som om Han hele tiden er avhengig av hva du sier, slik at Han skal forholde seg på rett måte overfor deg. Sier du det på feil måte, eller bruker feil ord, så må du vente en stund før Han svarer deg. Han venter på at du skal si det riktig.

Du må for all del ikke si at du er syk, trett eller sliten. Du må si at du er frisk, ved god helse og at du lever med seier. For sier du at du er sliten og syk, bekjenner du vantro og Gud kan ikke helbrede deg. Gud er faktisk helt avhengig av at du bruker de rette ordene - hele tiden, skal vi tro disse.

Hva slags gudsbilde representerer dette? Hva sier dette om Gud?

Og du må passe deg så du får med alt i alt du sier eller skriver, slik at du ikke utelater noe. Det finnes alltid noen som passer på deg, og som har fått et mandat fra Vårherre til å passe på at du ikke glemmer noe fra Bibelen eller læren. For om du skulle glemme noe er deres kall i livet å mistolke deg, slik at de kan arrestere deg og fremstille deg som en som ikke har forstått det de har forstått forlengst. Og det er de som vet hvem som lever med Gud, og hva som skjer i hjertene til folk. Bare de. For disse folkene lever med Gud, må vite.

Det er viktig at du har forstått alt det der med Israel, om bortrykkelsen, om den skjer før eller etter trengselstiden, at du er på lag med det siste Gud gjør, at du er en del av den nye nådelæren, at katolikker ikke er kristne, at du forstår at ingen kan være kristen uten å være pinsevenn. Og at du stemmer Frp eller De kristne, og er for Listhaug, og mot flyktninger. For gjør du ikke det, da kan du ikke være kristen. Da lever du i hvert fall ikke med Gud.

Om du skulle foretrekke stillheten, fremfor den høye lyden fra høytalerne på et sommerstevne eller et møte, og be dine tidebønner, ja, da er du religiøs. For tidebønner det er noe katolsk og forferdelig. Selv om det betyr at du ber de bibelske salmene fra Salmenes bok.

Karikert? Kanskje. Men slik oppleves det for mange. Det burde få oss til å stanse opp og spørre oss selv hva troen på Jesus egentlig handler om.

Hva om vi møtte mennesker som mennesker som var underveis? La mennesker få tid til å falle i Guds armer og bli holdt og elsket, og gi dem tid til å ta fatt på den lange vandringen hjem? Til å modnes og utvikle et vennskapsforhold til Gud?

Noen ganger trenger mennesker å få puste. Slippe alle meningene. Slippe å stå til regnskap hele tiden. Slippe kravene og forventningene. Slippe mistenksomheten. Og få være. Oppdage at alle er skapt i Guds bilde og at Herren arbeider med oss - mer bak ryggen vår, enn foran øynene våre, og ikke slipper taket men former og danner oss etter sitt bilde når vi har lagt våre liv i Hans hender.

Noen ganger er det mulig å bli så sliten at det er et ork å kalle seg en kristen. Selv for en troende. Da trenger man mer enn noe annet å 'finne nattely i skyggen av Den Veldige'. (Salme 91,1)

Det er ikke vi som bærer Ham, men det er Han som bærer oss.

Be for alle berørte av tragedien 22. juli

På denne svarte dagen i Norges historie, vil vi be for alle som ble berørt av terrorhandlingen mot Regjeringskvartalet og Utøya. For de som overlevde. For alle de etterlatte, alle som sliter med traumer og skader, alle berørte venner, familiemedlemmer. For alle som reddet noen denne forferdelige dagen for fem år siden, og som sliter med det de så og opplevde. For alle som savner noen.
Billedtekst: Bildet er tatt i forbindelse med minnesmarkeringen året etter tragedien. Foto: Regjeringen

Kambodsja tvangsreturnerer kristne tilbake til Vietnam

En gruppe på 16 personer - tilhørende folkegruppen Montagnad - som flyktet fra Vietnam til Kambodsja returnerte til deres hjem i Vietnam på tirsdag etter å mislykkes i å søke asyl i Phnom Penh.

Det er innenriksdepartementet i Kambodsja som melder dette. De 16 personene fra Montagnad-folket har oppholdt seg i Phom Penh i to år. Saken er omtalt The Cambodian Daily.

Montagnad-folket hører med blant de aller første folkegruppene i Vietnam som fikk høre evangeliet fra franske misjonærer. Denne folkegruppen spilte også en viktig rolle som allierte med for USA under Vietnam-krigen. Dette er årsaken til at mange av dem opplever å bli forfulgt og trakassert fra de vietnamesiske myndighetene.

Blant de 16 som nå ble tvangsreturnert til Vietnam var det tre kvinner og tre barn.

Montagnad-folket er en urbefolkningsgruppe. Navnet betyr 'fjellfolket'.

La oss be for våre forfulgte medsøsken fra dette folkeslaget.

Billedtekst: Illustrasjonsfoto av en gruppe som tilhører Montagnad-folket.

Hvordan be i en tid som denne? Del 1: Storbritannia og Irland.

I tre artikler skal vi se nærmere på hvordan vi som forbedere kan be konkret og målrettet for:

* Storbritannia og Irland
* Frankrike
* Verden forøvrig

i en tid som denne. Det som skjer i Europa akkurat nå påvirker oss alle. Derfor trenger vi mer enn noensinne å be for det kontinentet vi er en del av. Materialet er utarbeidet av World Prayer Centre, og jeg har oversatt det til norsk. La oss minne hverandre om ordene fra 1.Tim 2,1-2, som forteller oss om vår første prioritet som Jesu etterfølgere:

"Fremfor alle ting formaner jeg derfor til at det blir gjort bønner, påkallelser, forbønner og takk for alle mennesker, for konger og for alle som er i høy stilling, så vi kan leve et stille og rolig liv i all gudsfrykt og ærbarhet."

Storbritannia befinner oss nå i en periode med enorme politiske, økonomiske og sosiale endringer. Dette er en ny tid; en tid med nåde og en tid av rystelser. Vi tror at dette er historisk øyeblikk, et viktig vannskille for våre britiske nasjoner og for Europa. EU referendum-kampanjen og resultatet av den har avdekket djupe sprekker i vårt samfunn.

Nå er tiden kommet da Gud kaller sitt folk til å tre frem for Ham i ydmykhet, søke Hans ansikt, vende oss fra våre onde veier og be. Nå er tiden kommet for å holde ut og ikke gi opp. Nå er tid for at vi sammen, som Guds folk, på tvers av Storbritannia, ber i enhet om at Gud skal oppfylle sin hensikt for vår nasjon.

Vi bruker 1.Tim 2,1-3 som grunnlag for vår bønn idet vi står vakt om våre valgte ledere slik at de kan vise et gudfryktig lederskap og gi stabilitet på tvers av våre nasjoner og tillate at evangeliet deles og for at mange mennesker skal oppdage troen på Jesus Kristus.

HVORDAN KAN VI BE?

For våre valgte politiske ledere:

I Skottland: Be for Nicola Sturgeon og for visdom og tålmodighet for den skotske regjeringen, idet den forsøker å forholde seg til resultatet av stemmene; spesielt at de vil fungere positivt med den britiske regjeringen og ikke søker det som bare er positivt for Skottland, men det som er best for alle som bor i Storbritannia i disse ukjente, utfordrende tider.

I Nord-Irland: Be for Arlene Foster og Nord-Irlands politikere for visdom, mot, for nåde og positivt lederskap i en tid som denne. Det er en reell frykt for at fredsprosessen kan bli påvirket, en frykt for at den fremgangen som har gjort at man beveger seg mot en felles fremtid, blir undergravd, en frykt for det ukjente. Det er bekymringer om hvordan dette kan påvirke Storbritannias forhold til republikken Irland. Vil det igjen bli innført grense- og tollkontroller? Be om at Guds folk må komme i en posisjon hvor de kan vise at frykten kan erstattes av Hans fred.

I Wales: Be for Carwyn Jones; for enhet innenfor Den walisiske forsamlingen, og for visdom spesielt når det gjelder håndteringen av de økonomiske konsekvensene av å forlate EU som kan påvirke de eldre og de fattige.

I Westminister: Be for statsminister Theresa May - for et rolig lederskap, for kloke rådgivere og for hennes tro, at den må veilede henne hver dag. For Chancellor Philip Hammond - at han må ha visdom, autoritet og frimodighet til å avsløre en ond finansiell praksis, skattemisbruk, manipulasjon og korrupsjon. For innenriksminister Amber Rudd - for guddommelig myndighet til at vår nasjon kan være trygg, og administrere sann rettferdighet. For skyggeregjeringen til Labour - at de være en effektiv, klok og rettferdig opposisjon, selv om de opplever rystelser.

For Kirken: At den reiser seg (Jes 60,1) og at den tar en positiv ledelse i å fremme forsoning, både i samfunnet hvor det trengs, og mellom de nasjoner som utgjør Storbritannia, slik at vi i disse urolige tider, spesielt når det gjelder økonomisk usikkerhet, kan hjelpe mange mennesker åpne seg for håp og den vissheten som evangeliet gir.

(fortsettes)